Une photo, une histoire : Le Piton de la Fournaise

Le Piton de la Fournaise culmine à environ 2630 mètres. C’est un volcan de type effusif en forte activité dont la chambre magmatique supérieure ( à moins d’un kilomètre sous terre ) se remplit peu à peu de laves venues du manteau terrestre. Mis sous pression, le sol se déforme puis se fissure pour permettre l’éruption. Il se situe au flanc Est d’un volcan bouclier : le massif du Piton de la Fournaise. Le massif du Piton de la Fournaise apparaît il y a 1 million d’années, et son activité est conjointe à celle du Piton des Neiges. Les deux volcans sont très actifs et leurs éruptions de coulées basaltiques sont de même nature. Il y a 700 000 ans, le cône actif du Piton de La Fournaise glisse vers l’est et disparaît dans la mer. Un nouveau cône éruptif se reforme peu après un peu plus à l’ouest. Il y a 300 000 ans, plusieurs chambres magmatiques s’effondrent et engendre la Rivière des Remparts. Un autre effondrement apparaît plus à l’est. Il y a 150 000 ans le Piton de la Fournaise glisse à nouveau vers l’est. Une nouvelle caldeira se forme il y a 40 000 ans : c’est la Plaine des Sables. Le dernier effondrement date de 5000 ans, créant la dernière cladeira : l’Enclos Fouquet.

Le Piton de la Fournaise est constitué de deux cratère. Le cratère Bory, situé à l’ouest, est le plus petit, mesurant environ 350 mètres sur 200 mètres. Il existait déjà au début de la colonisation de l’île et a été baptisé par Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent en 1801. Le cratère Dolomieu, situé à l’est, n’est apparu que vers 1791 suite à l’effondrement d’une chambre magmatique sommitale, et Bory de Saint-Vincent le baptisera Dolomieu en hommage à Déodat Gratet de Dolomieu. Il mesure environ 1000 mètres sur 700 mètres, mais il n’est pas issu d’une bouche éruptive. Au fil des ans, le Dolomieu se rempli de lave et il se crée alors une chambre magmatique sommitale qui commence à déborder fin 2006. Son poids devient énorme. En 2007 survient un événement majeur. Après une éruption de quelques heures à une hauteur d’environ les deux tiers du volcan, une large fissure apparaît au bas du volcan le 2 avril, à 600 mètres d’altitude, laissant échapper des geisers de lave d’une hauteur de plus de 100 mètres. La chambre magmatique sommitale se vide totalement laissant dans le Dolomieu un immense trou de 300 mètres. Cette éruption phénoménale sera qualifiée d’éruption du siècle.

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photographe mariage la reunion
L'éruption du siècle du Piton de la Fournaise - 7 avril 2007

 

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Version Noir & Blanc de L'éruption du siècle du Piton de la Fournaise - 7 avril 2007

 

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Version Sépia de L'éruption du siècle du Piton de la Fournaise - 7 avril 2007

 

 

Dernière mise à jour : 17 février 2018

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