Une photo, une histoire : Peuplement et catastrophe dans la rivière des Remparts

Fuyants leurs maîtres à Saint Joseph au 18e siècle, quelques esclaves remontent la vallée de la Rivière des Remparts et trouvent quelques refuges bien caché. Puis au début du 19e siècle, c’est le tour des petits blancs des hauts venant pour la plupart de Saint Joseph. Ils cherchent de nouvelles terres libres et cultivables, ils s’installèrent dans différents îlets dont Roche Plate (Comme ç arrive souvent à la Réunion, il a deux lieux qui portent le même nom. C’est le cas de Roche Plate dans la Rivière des Rempart et Roche Plate dans Mafate) et îlet Dimitile (qui existait aussi au dessus de l’Entre Deux). Roche Plate était le plus important îlet et compta jusqu’à 600 personnes en 1965. La catastrophe de la nuit du 7 mai 1965 changera définitivement l’avenir de ces îlets. A 4 h du matin, les habitants entendent une énorme explosion suivie d’une série interminable de grondements sourds tandis que d’abondantes vapeurs de soufre se répandent dans la vallée. Effrayés et croyant à une éruption volcanique, les 45 familles habitant Roche Plate quittèrent d’elles-mêmes leur modeste demeure quelques instants après et s’enfuirent. Ce n’est que plus tard que tout le monde apprit que c’était l’effondrement de la montagne que l’on nomma la catastrophe de Mahavel, et celle ci bouleversa le paysage et la vie de la vallée. Plus de 15 millions de mètres cubes de roches bouchaient à présent la vallée, et un lac se format. Des travaux furent entrepris pour éviter que se forme une retenue d’eau trop importante, risquant de provoquer des dommages en aval en cas de rupture du barrage. Marqués par cette catastrophe qui heureusement n’a fait aucune victime, Roche Plate resta inhabité pendant 18 ans, mais en 1989, l’ONF entreprend des travaux de reconstruction sur l’îlet de Roche Plate et plusieurs familles se ré-installèrent, dont deux gîtes. Quelques cultures, quelques occupations humaines et quelques activités touristiques ont repris.

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photographe mariage la reunion
Une case en bois à Roche Plate - 5 novembre 2011

 

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Version Noir & Blanc de Une case en bois à Roche Plate - 5 novembre 2011

 

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Version Sépia de Une case en bois à Roche Plate - 5 novembre 2011

 

 

Dernière mise à jour : 15 février 2018

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