Une photo, une histoire : Église Saint-Martin de Grand Îlet

photographe mariage la reunion
Église Saint-Martin de Grand Îlet - 25 avril 2015

 

L’église Saint-Martin est l’édifice le plus remarquable de Grand Îlet, classée en totalité, depuis le 19 décembre 1982, au titre des monuments historiques, et elle restera l’une des dernières églises en bardeaux de l’île. C’est la dernière des nombreuses petites églises et chapelles en bois qui furent construites à compter du XVIIIe et jusqu’au début du XXe siècle à La Réunion (sources : Yves Augeard, architecte des bâtiments de France, en 1981). Son histoire est exceptionnelle car celle qui existe actuellement, inaugurée par Mgr Aubry devant plus de 2 000 fidèles le 7 avril 1997, est le quatrième édifice religieux bâtit au même endroit.

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Église de Grand Îlet en 1978 - Sources
https://www.clicanoo.re/

 

Grand Îlet, aux pieds de la Roche Ecrite et du Cimendef, situé à 1100 m d’altitude dans le cirque de Salazie, subit régulièrement les foudres des cyclones de passages dans les Mascareignes. Les vents sont ici accéléré par le phénomène d’altitude et de géographie, et les pluies sont multipliées à cause des remparts de plus de 1 kilométre vertical qui le surplombe. Grand Îlet est proche du record mondial de pluie sur 12 heures avec 1140 millimètres lors du passage du cyclone Hyacinthe le 26 janvier 1980 (le record mondial sur 12 heures est détenu par Foc-Foc près du volcan avec 1144 mm. Sur trois jours à Grand Îlet du 24 au 27 janvier il tombera 3 240 millimètres (le record mondial sur 72 heures est détenu par Commerson avec 3930 mm).

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Restes de l'église en 1994 - Sources
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La paroisse de Grand-Ilet a été fondée en 1861 et la première église Saint-Martin fût inaugurée le 13 mai 1873. Trop petite pour accueillir les 2500 paroissiens, elle sera remplacée par une version plus grande en 1901. Mais les cyclones de 1932 et 1935 ravagèrent l’édifice, et les habitants entreprirent sa reconstruction selon les mêmes plans et avec les matériaux en la déplaçant vers la droite. Les travaux s’achèvent en 1936 avec la construction du clocher dont la cloche prénommée « Martin » porte les initiales « GL » pour Gonzague LARAVINE, constructeur du beffroi (charpente supportant et permettant le mouvement de la cloche). La statue d’une Vierge immaculée fût placée à l’endroit où se tenait le maître-autel de l’ancienne bâtisse. Presque 60 ans plus tard, c’est au tour du cyclone Hollanda de défaire l’édifice en février 1994. Il souleva l’église comme un fétu de paille et la jeta quelques mètres plus loin.

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A l’intérieur, le plafond a une forme de carène de bateau renversée

 

La reconstruction à l’identique débute aussitôt, confiée à l’entreprise Asselin, spécialiste des travaux de restauration des bâtiments historiques. La charpente sera assemblée en métropole, avec du bois (d’iroko) importé du Cameroun, ainsi qu’avec le bois récupéré de l’ancienne église (bois de fer et bois de natte), puis transportée par container jusqu’à Grand Îlet. Les vitraux seront réalisés par le maître verrier réunionnais Guy Lefèvre. Ils représentent Saint Martin et Saint Louis-Marie Grignon de Monfort, complétés par une rosace au-dessus de l’entrée. Les travaux se termineront début 1997 (Source : ECHOS DE SALAZIE, le journal de Salazie de juillet 2013). Vous pouvez voir toutes mes photos disponibles dans Ma banque d’images.

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La vierge à l'emplacement de l'ancienne église

 

 

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Version Noir & Blanc de Église Saint-Martin de Grand Îlet - 25 avril 2015

 

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Version Sépia de Église Saint-Martin de Grand Îlet - 25 avril 2015

 

 

Dernière mise à jour : 31 janvier 2018

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